O tomilho (Thymus vulgaris) é comum em Portugal, sobretudo nas zonas mais ou menos áridas. Pouco antes de florir, cortam-se-lhe as folhas em dias quentes e cheios de sol, a partir do meio-dia, e rente ao chão.
Para o consumo culinário basta colher geralmente algumas folhas soltas. Num sótão arejado secam-se rapidamente as folhas arrancadas dos talos, voltando-as com frequência.
O tomilho seco adquire uma forte cor verde e tem um cheiro marcado de especiaria.
A conservação efectua-se em caixas, latas ou recipientes de vidro hermeticamente fechados.

Composição

Os elementos activos até agora conhecidos são o óleo essencial até 1,7%, que contém sobretudo uns 50% de timol, um pouco de aloés, tanino, resina, saponina e pentosanas.

Aplicações como planta medicinal

O timol, dificilmente solúvel na água, possui uma grande eficácia como desinfectante; por isso, desenvolve o tomilho os seus efeitos nos processos orgânicos do aparelho gastrintestinal, pulmões e vias urinárias.
Mais pormenorizadamente é de recomendar a sua aplicação nas enfermidades febris agudas das vias respiratórias (bronquite), pulmões (pneumonia, bronquiectasias, tosse renitente), actuando ao mesmo tempo como redutor de secreções e dissolvente de congestões, nos processos infecciosos de rins e pélvis renal (pielonefrite, pielite, cistite) e no catarro gastrintestinal infeccioso, assim como em infestações por lombrigas (incluindo os anquilostomas). Para a tosse renitente prepara-se uma infusão de uma colher grande de folhas numa chávena de água. Adoçada com mel e tomando-se à razão de uma colher
grande cada quarto de hora produz rapidamente um grande alívio.
Exteriormente emprega-se em água para enxaguar a boca e em pasta dentífrica.

Emprego como condimento

O tomilho de cultivo emprega-se, tanto fresco como seco, para guisados, vegetais crus, saladas e molhos. Devido, porém, ao seu forte sabor a especiaria só é utilizado em pequenas quantidades, por exemplo no guisado de favas, em sopas de ervilhas e de batatas, manteiga vegetal, de preferência com muita salsa.

Comentários