A alface (Lactuca sativa) em todas as suas formas de cultivo pertence à família das Compostas.

Emprego como sedativo nervoso

A alface tem fama de actuar como sedativo dos nervos e preparar um sono tranquilo. Esta antiquíssima observação torna-se-nos hoje bastante compreensível, pois a análise química dá-nos um elemento activo, semelhante ao ópio, e que portanto actua como sedativo, somnífero e redutor da tosse; além disso, tem efeito sobre as convulsões devido ao seu teor em pequena quantidade de hiosciamina, também já comprovado.

A enorme multidão de pessoas superexcitadas e, por conseguinte, também de insones, deviam nem que fosse só por este motivo, incluir obrigatoriamente na refeição da noite a alface. Algumas folhas frescas de alface podem tomar-se só com pão seco. Quem puder obter suco de alfaces frescas com um batedor eléctrico, conseguirá naturalmente unia bebida somnífera que será mais grata ao paladar adicionando-lhe sumo de limão. Devemos portanto preferir esta mistura de elementos activos naturais a qualquer somnífero de tipo
químico.

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